20140915 NGC 6872 & IC 4970:交互作用的龐然大物

2018 / 12 / 1 天文探索 , 太空望遠鏡 , ,


「An interacting colossus(交互作用的龐然大物)」哈伯太空望遠鏡 🔭 拍攝,照片原始尺寸 2587 x 1387 px。拍攝的天文目標為 NGC 6872 (圖中較大的星系) 和 IC 4970 (圖中上方較小的星系),位在孔雀座(Pavo)

這是一張針對兩個互相作用之星系拍攝的照片,這兩個星系距離地球都超過2億光年,較大的星系是 NGC 6872,其上方較小的星系為 IC 4970,因為兩者靠的相當近,形成所謂的「交互作用星系」,這是因為受到彼此引力的影響,結果有可能會造成星系的合併或形成特殊的形狀和排列,科學家統計後發現今日宇宙的星系當中只有1-2%的星系還在合併過程中,過去的觀察似乎證明宇宙剛形成時這樣的現象更加頻繁且正常,也就是在大爆炸後約十億年後。

NGC 6872 是棒旋星系,外觀類似數學積分符號(∫),棒旋星系是指中間具有由恆星聚集組成短棒形狀的螺旋星系,經統計約有三分之二的螺旋星系是棒旋星系,可見數量是相當多的。

NGC 6872 有個較小的伴星系 IC 4970,介於橢圓星系和透鏡星系之間,NGC 6872 的其中一個螺旋臂明顯被外力擾動,這很有可能是最近 IC 4970 通過時引力影響所致,這塊區域有過量的偏藍色天體分布,也就是所謂的恆星形成區域,一般來說,年輕恆星多偏藍,年老恆星多為偏紅,由顏色就可以判斷這塊區域是年輕的還是年老的。

NGC 6872 視星等為 12.7,IC 4970 視星等為 14.7,都已經超過肉眼可見的 6 等星,每一級之間亮度相差 2.512 倍,也就是說 1 等星要比 6 等星亮 100 倍!所以必須用望遠鏡才可以觀察這兩個星系。

從端點到端點,NGC 6872 有超過 50 萬光年的長度,使其成為目前為止發現的第二大螺旋星系。就這個尺寸而言,只有 NGC 262 才能擊敗它,為了更好地理解這一個觀點,就拿我們所在的銀河系來比較,銀河系測量的長度範圍在 10 萬到 12 萬光年之間,這使得 NGC 6872 的大小約為其 5 倍,可見其有多大!

若對上圖有興趣者,可至「An interacting colossus | ESA/Hubble」下載。

✎ 參考資料 · References

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