NASA 許可宇宙研究項目「行星尋找任務」 - 大視場紅外巡天望遠鏡(WFIRST)

2020/03/05 61 天文探索 , 系外行星 , 太空望遠鏡 , 探索任務

NASA 的大視場紅外巡天望遠鏡(WFIRST)項目已通過了關鍵程序和技術的里程碑,使該任務被正式許可開始進行軟體開發和測試。

大視場紅外巡天望遠鏡的觀測面積將比哈伯太空望遠鏡的觀測面積大 100 倍,這將使其能夠檢測到整個宇宙的微弱紅外訊號,同時還能生成宇宙的巨大全景圖,揭示暗能量(Dark Energy)的秘密,並在我們太陽系之外發現行星(即系外行星),並解謎許多其他天體物理學和行星科學的項目。


▲ 該圖展示了大視場紅外巡天望遠鏡觀測 M31(也稱為仙女座星系)的模擬。哈伯太空望遠鏡則用了 650 多個小時對藍色輪廓區域進行成像。使用大視場紅外巡天望遠鏡覆蓋整個銀河僅需三個小時。(圖片來源:DSS, R. Gendle, NASA, GSFC, ASU, STScI, B. F. Williams

大視場紅外巡天望遠鏡的設計已經處於高級階段,使用具有成熟技術的組件。其中包括傳統硬體 - 主要是從另一個美國聯邦機構轉移到 NASA 的哈伯等級品質的望遠鏡資源,以及從 NASA 的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(英語:James Webb Space Telescope, JWST,旗艦紅外天文台,計劃於明年發射)中吸取的教訓。

隨著這一最新關鍵里程碑的通過,該團隊將開始通過建造工程測試單元和模型來完成大視場紅外巡天望遠鏡設計,以確保設計在發射和太空中的極端條件下都能保持正常。

大視場紅外巡天望遠鏡的預計開發成本為 32 億美元。這包含五年的運行和科學成本,以及能夠對其他恆星周圍行星(系外行星)進行成像的跟蹤技術演示儀器,最高成本則達到了 39.34 億美元。

2020 財年《撥款法案(Appropriations Act)》在 2020 年 9 月通過為大視場紅外巡天望遠鏡計劃提供了資金支援。2021 財年的預算請求提議終止大視場紅外巡天望遠鏡任務的資金,並著重完成計劃於 2021 年 3 月發射的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡。美國政府尚未準備好繼續使用另一台價值數十億美元的望遠鏡,直到詹姆斯·韋伯太空望遠鏡成功發射並部署完畢。

✎ 參考資料 · References

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