20190101新視野號成功探測 Ultima Thule (小行星486958)

2019/01/02 47 天文探索 , 太陽系 , 探索任務 , 小行星

三年前,也就是 2015 年,新視野號(New Horizons帶給我們的是矮行星「冥王星」的真面目,上頭竟然有顆愛心,讓科學家振奮不已,詳細可以回顧我三年前簡單寫的文章,雖然寫得很簡陋,但具代表性。

其實在新視野號 🛰 飛掠冥王星後,天文學家就希望能在其飛行軌道上尋找一顆古柏帶天體,讓探測船可以發揮作用為地球上的學者提供太陽系最初的原始資料,於是科學家先找了三個可能的目標:2014 MU69(PT1,潛在目標1),2014 OS393(PT2,潛在目標2)以及2014 PN70(PT3,潛在目標3),這些目標的直徑都估計在30到55公里之間,在地球表面上的望遠鏡是無法觀測的,因此需要透過太空望遠鏡觀測,根據新視野號的燃料估計,科學家給出了這三個潛在目標到訪的可能性分別是 100%、7% 和 97%,最終選定 2014 MU69 為觀測對象,也就是 Ultima Thule (小行星486958)

Ultima Thule (小行星486958) 最早於2014年6月26日由哈伯太空望遠鏡的影像中被觀測到,它的視星等為 26.8,對地面望遠鏡而言太暗而無法觀測。直徑大約是 30 至 45 公里,軌道周期約293年,它目前已經成為人類史上探測最遠的天體

新視野號距離地球已經相當遙遠,數據傳輸回地球雖然是用光速進行,但也要超過六小時才能傳送到地球,因此探測船被設定成自動觀測,於2019年1月1日在距離太陽 43.4 天文單位處飛掠它,此任務已經在元旦當天得到證實是成功的,也已經傳回一些資料回地球,讓我們可以先睹為快!後續 20 個月內新視野號將陸續傳回數據與圖像,讓我們可以更清楚看到這顆小行星的真面目。

新視野號接著將繼續探索古柏帶至少到 2021 年,團隊成員將計劃提出更多的古柏帶探測。


▲新視野號探測 Ultima Thule (小行星486958) 的藝術家想像圖。

▲新視野號任務路徑圖,這邊特別將其經過的古柏帶天體標示出來。

▲圖左是目前(2019/1/1)為止新視野號傳回最清楚的影像,初步測量它長約20英里、寬10英里(也就是長32公里、寬16公里),右圖是以左圖繪製的模擬圖,箭頭呈現其旋轉軸。它長的有些像保齡球瓶 🎳。

▲這一系列的三張影像於 2018 年 12 月 31 日接收到,由新視野號上的 LORRI 相機以 70 和 85 分鐘的間隔拍攝,呈現了 Ultima Thule (小行星486958) 的旋轉。


▲最新影像!!

✎ 參考資料 · References

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