20160328 UGC 4459 一個明顯雜亂無章的矮星系

2020/06/29 188 0 天文探索 , 星系 , 太空望遠鏡 , ,

儘管不規則矮星系不如橢圓和螺旋星系這些表兄弟們那麼出名,但像這張 NASA/ESA 哈伯太空望遠鏡影像中捕捉到的不規則矮星系,實際上是宇宙中最常見的星系類型之一。這個被稱為 UGC 4459 的矮星系位於大約 1,100 萬光年之外的大熊座,這個星座也是風車星系(M101)、貓頭鷹星雲(M97)、Messier 81、Messier 82 和其他幾個星系的所在地,這些星系都屬於 M81 星系團。


▲ 這張影像由 NASA/ESA 哈伯太空望遠鏡的第三代廣域照相機(Wide Field Camera 3,WFC3)和先進巡天照相機(Advanced Camera for Surveys,ACS)拍攝,原始大小為 3306 x 2392 px。圖中矮星系 UGC 4459 位於大熊座(Ursa Major)中,距離地球約 1,100 萬光年。

UGC 4459 的瀰漫和無序的外觀是不規則矮星系的特徵。由於缺乏獨特的結構或形狀,不規則矮星系的外觀通常是混沌的,既沒有核凸起(一個巨大、緊密的星系中心)也沒有任何螺旋臂(從星系中心延伸出來的恆星區域)的痕跡。天文學家懷疑,一些不規則矮星系曾經是螺旋星系或橢圓星系,但後來由於附近天體的引力而變形。

UGC 4459 星系富含年輕的藍色恆星和較老的紅色恆星,其恆星數量達數十億顆。雖然看起來令人印象深刻,但與銀河系中的 2,000 億至 4,000 億顆恆星相比,這個數字實在是太小了!

用哈伯進行的觀測表示,由於它們的質量很低,所以與較大的星系相比,恆星的形成率很低。它們原來的氣體只有很少一部分被轉化為恆星。因此,為了更好地了解原始環境和恆星的形成過程,對這些小星系進行研究是非常有意思的。


▲ 可縮放高畫質影像(另開新分頁)

✎ 參考資料 · References

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