20220117 NGC 3318 星之帆

2022/01/17 117 0 天文探索 , 星系 , 太空望遠鏡 , ,

NGC 3318 星系的旋臂懶洋洋地垂在這張來自 NASA/ESA 哈伯太空望遠鏡的影像上。這個螺旋星系位於船帆座,距離地球大約有 1.15 億光年。船帆座原本是一個大得多的星座的一部分,以希臘神話傳說中的阿爾戈號為名,被稱為南船座(Argo Navis),但是這個笨重的星座被證明是不實際的大星座。南船座被分割成三個獨立的部分,分別稱為船底座(Carnina)、船尾座(Puppis)和船帆座(Vela),每個部分都以船的一部分來命名。作為一個以航海為靈感的星座中的星系,NGC 3318 的外緣就像一個在微風中飄揚的船帆。


▲ 這張影像由 NASA/ESA 哈伯太空望遠鏡的第三代廣域照相機(Wide Field Camera 3,WFC3)拍攝,原始大小為 3839 x 2628 px。圖中的螺旋星系為 NGC 3318,位於船帆座(Vela),👉 可縮放高畫質影像(另開新分頁)

儘管有著平靜的外表,NGC 3318 還是發生了異常劇烈的天文現象,這是一顆業餘天文學家在 2000 年首次探測到的巨大超新星。由於 NGC 3318 與地球的距離較遠,最初的超新星一定是在 1885 年或前後發生的。巧合的是,19 世紀的天文學家也是在這一年目睹了我們鄰近的仙女座星系中唯一被探測到的超新星。(※ 備註:原文一開始寫我們與該星系距離為 115 光年,但這很明顯是錯誤的,依照長年翻譯下來的經驗,應為 1.15 億光年,也因為這個原因,後文才會這樣撰寫)

✎ 參考資料 · References

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